Stedentrip naar Washington DC

Washington DC
Het Capitool

Op de vraag of we met Airbnb een stedentrip naar Washington DC wilden maken, hoefden we vanzelfsprekend niet lang na te denken. Drie volle dagen genoten we van deze opvallend groene stad vol prachtige musea, bijzondere monumenten en historische gebouwen. En natuurlijk werd er ook flink gegeten en geshopt!

Washington DC is een plek die echt tot de verbeelding spreekt. Je bevindt je in het politieke hart van de Verenigde Staten en veel gebouwen in de Amerikaanse hoofdstad ken je al uit het nieuws of uit de geschiedenisboeken van school. Ook zijn er genoeg spannende films en series waarbij Washington als decor diende. En dan is het dus zo bijzonder als je er ineens in het echt rondloopt!

Leven als local

First things first, we zijn hier op uitnodiging van Airbnb en zij hebben voor ons een geweldige accommodatie geregeld in de wijk Georgetown. We mogen een paar dagen als local doorbrengen in het prachtige herenhuis van verhuurder Faya. Zodra we er binnenstappen, voelen we ons meteen thuis. Het huis is heel smaakvol ingericht en het ene hoekje is nog mooier dan het andere. Het pand beschikt over meerdere slaap- en badkamers en je kunt er daarom met een grote groep verblijven. Heel fijn is het om zelf te kunnen koken, wasjes te draaien en languit op de bank te liggen in je ‘eigen’ huis.

Pittoresk Georgetown

Dan meteen ook een verhaaltje over Georgetown, de plek waar Faya’s huis staat. Het is één van de oudste buurten van Washington DC en wordt gekenmerkt door bakstenen, bomen en statige herenhuizen in allerlei kleuren. Onze Airbnb bevindt zich in een rustig straatje, maar als je de hoek omgaat, kom je meteen in het bruisende hart van de wijk terecht. We hebben het over M Street, een lange straat vol boetieks, koffietentjes, interieurwinkels, delicatessenzaken en hippe ketens als & Other Stories, Le Macaron Ladurée Paris, Urban Outfitters, Nike, Sephora, COS en Kate Spade. Ook tref je er de zaak Georgetown Cupcake, beroemd van de reality-serie DC Cupcakes op TLC. Hier staat dagelijks een lange rij. Logisch, want de doos cupcakes die we bij aankomst als cadeautje kregen, was in een mum van tijd leeg. Zo lekker!

Washington DC
De straat van onze Airbnb in Georgetown

Richting het centrum

Vanaf Georgetown is het centrum van Washington makkelijk te bereiken. Er rijdt een gratis bus en via de metrohaltes Foggy Bottom en Dupont Circle ben je er snel. Om die metrostations te bereiken, is het wel een stukje lopen. Je komt echter door levendige straten, waardoor het een aangename wandeling wordt. Verder is het metrosysteem in Washington heel eenvoudig. Ook dat is een pluspunt. Ze werken er met soortgelijk systeem als onze OV-chipkaart. Indien je beschikt over een goede conditie (en mooi weer!) dan raden we eigenlijk aan om de stad lopend of fietsend te verkennen. Washington is namelijk vrij compact qua opzet. De afstanden zijn daarom goed te doen. We zijn zelfs een keer langs de Potomac River van het stadscentrum terug naar Georgetown teruggelopen. Dan kom je overigens uit bij het Georgetown Waterfront Park, een levendig gebied vol horeca en waar je ook kano’s of sup boards kunt huren. Het groene park schijnt favoriet te zijn bij veel inwoners van Washington.

Fietsen

Terug naar de vervoersmiddelen, naar de favoriet van de Nederlander: de fiets! We adviseren je om Washington te ontdekken per fiets en dan al meteen op de eerste dag. Wij deden mee met een fietstocht van Bike and Roll DC, hun zogeheten Capital Sites Bike Tour, die ons langs de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad voerde. Je fietst, verplicht met helm op en over de stoep, rondom Capitol Hill, het Witte Huis, de National Mall en alle monumenten die in het verlengde daarvan liggen. Hierdoor krijg je een duidelijk overzicht van de stad en de gids weet zo veel te vertellen over alle toeristische trekpleisters, dat je voor jezelf al direct een schifting kunt maken waar je graag heen wilt de komende dagen. Naast het boeken van georganiseerde fietstochten, kun je bij Bike and Roll trouwens ook individueel fietsen huren om zelf mee op pad te gaan.

Musea

Het centrum van Washington is heel overzichtelijk qua opbouw. Eén van de grootste trekpleisters is de National Mall. Deze groene, rechthoekige strook is kilometers lang en loopt vanaf Capitoll Hill naar het Washington Monument. Aan weerszijden zijn veel musea te vinden, zoals Hirshhorn Museum & Sculpture Garden, Air & Space Museum, National History Museum. Veel musea en galeries zijn overigens van het Smithsonian Institution. Wij brachten een bezoek aan zowel de East Building (moderne en hedendaagse kunst in een bijzonder gebouw van architect I.M. Pei) als de West Building (klassieke en moderne kunst, met een uitgebreide collectie Vlaamse en Hollandse meesters inclusief Rembrandt en Vermeer) van de National Gallery of Art, inclusief hun verderop gelegen beeldentuin. En we gingen naar het African American Museum.

Laatstgenoemd museum is echt heel indrukwekkend en vertelt het verhaal over de geschiedenis en de cultuur van de Afro-Amerikanen. Het museum opende in 2016 en is gevestigd in een prachtig gebouw. Binnenin kun je een tijdlijn langs meerdere verdiepingen volgen. Het begint met de oorsprong van de slavenhandel en loopt via de Amerikaanse Burgeroorlog en later de Afro-Amerikaanse burgerrechtenbeweging richting de verhalen van hedendaagse helden als Oprah, Michael Jordan en Barack Obama. Het is een tentoonstelling waar je stil van wordt. Het begint met donker verlichte kamers en het begin van de slavenhandel (Nederland komt daar ook aan bod) en naarmate de expositie vordert,  wordt het licht steeds een stukje minder gedempt. Van heel duistere naar een lichtere geschiedenis. Bovenin het museum zijn er ook nog zalen ingericht die de rijkheid en diversiteit van de Afro-Amerikaanse cultuur benadrukken. Het leukst vonden we de zaal die in het teken stond van muziek, met onder andere de rode Cadillac van Chuck Berry, een vestje van Jimi Hendrix en de adidas Superstars van Run DMC.

Washington DC
Het indrukwekkende African American Museum

Herdenkingsmonumenten

Aan het einde van de National Mall vind je het opvallende Washington Monument. Vanaf hier kun je rechtdoor lopen via de Reflecting Pool tot aan het Lincoln Memorial. Aan beide kanten van deze route vind je parken met allerlei monumenten. Best overweldigend allemaal. Zo heb je onder meer het National WWII Memorial, het Korean War Memorial en het Vietnam Veterans Memorial en de gedenktekens voor de presidenten Jefferson, Roosevelt en Lincoln. Ook wordt er aandacht geschonken aan Martin Luther King, met een eigen memorial en met een tegel op de trappen van het Lincoln Memorial. Op deze tegel kun je plaatsnemen. Hier is namelijk precies de plek waar King zijn legendarische toespraak ‘I Have a Dream…’ gaf. Een moment van kippenvel.

Washington DC
Reflecting Pool met het Washington Monument, gezien vanaf het Lincoln Memorial

Kersenbloesem

Bij de Reflecting Pool ligt overigens ook Tidal Basin. Rondom deze rivierbekken staan veel kersenbomen die van eind maart tot half april prachtig in bloei staan. Het National Cherry Blossom Festival is in de lente één van de toeristische trekpleisters. Rondom het bloeien van de bomen vinden dan drie weken lang allerlei festiviteiten plaats in de stad. Ook op andere plekken kun dan je overigens genieten van kersenbloesem, maar Tidal Basin is dé plek voor de allermooiste foto’s. Wij waren er net na het bloeiseizoen. Door regenval en wind was de bloesem op de meeste plekken helaas al verdwenen.

The White House

Als je bij het Washington Monument niet rechtdoor loopt, maar de hoek omgaat richting het centrum, kom je uit bij het Witte Huis. Wat je ook van de huidige president vindt, het is gewoon tof om hier te staan. Dit beroemde huis heb je stiekem al zo vaak gezien en dan sta je er ineens in het echt! Ook al ben je er met tientallen toeristen tegelijk en barst het er van de bewakers en hekken, het maakt echt niet uit.

Washington DC
Altijd druk bij het Witte Huis

Downtown

Het Witte Huis ligt in het midden van Downtown Washington. Als je vanaf daar richting het westen wandelt, kom je terecht in de wijk Foggy Bottom. Hier vind je veel overheidsgebouwen alsook de campussen van George Washington University. In hun vrije tijd vermaken studenten en ambtenaren zich in de vele bars en restaurants die de buurt rijk is.

Wij besluiten echter om vanaf het Witte Huis in oostwaartse richting te lopen, naar de wijk Penn Quarter en het daarachter gelegen Chinatown. In dit gedeelte van downtown krijg je voor het eerst het gevoel in een metropool te verblijven. Hogere gebouwen, veel meters aan stoep en zakenmensen die druk aan het bellen zijn. In deze buurt zijn behalve kantoren ook genoeg winkels, horeca, theaters en musea te vinden. Als je geïnteresseerd bent in luxe warenhuizen en boetieks, dan moet je zeker een bezoek brengen aan CityCenterDC. Wij kiezen voor de locatie 8th and F street, waar het gebouw staat met daarin de National Portrait Gallery en het American Art Museum. Eerstgenoemd museum toont portretten van allerlei beroemde Amerikanen, van activisten en acteurs tot dichters en presidenten.

De ruimte waarin alle presidentsportretten worden tentoongesteld, is wel het hoogtepunt van het museum. Indrukwekkend om de zien. Vooral het laatste portret dat aan deze collectie is toegevoegd. President Barack Obama koos ervoor zich af te laten beelden door schilder Kehinde Wiley. Het is een kleurrijk portret geworden met een achtergrond van planten en bloemen. Het toegankelijke schilderij wijkt behoorlijk af van de rest van de statige werken die er hangen. Het portret van Barack Obama, evenals dat van zijn vrouw Michelle (door schilder Amy Sherald), heeft gezorgd voor een enorme boost in de bezoekersaantallen van het museum. Je moet er zelfs voor in de rij staan achter een lint.

Washington DC
Het portret van Barack Obama door schilder Kehinde Wiley, National Portrait Gallery

Ook de andere ruimte van het gebouw, waar het American Art Museum zit, is een bezoekje waard. Het museum herbergt één van de grootste en meest uitgebreide collecties Amerikaanse kunst ter wereld. Het gaat om vele werken die door de eeuwen heen zijn gemaakt. Wij vonden vooral de tentoonstelling met hedendaagse kunst de moeite waard. Dit wordt gepresenteerd in de vorm van allerlei toffe installaties. Overigens bestaat het American Art Museum uit 2 locaties. In Renwick Gallery, nabij het Witte Huis, vind je de ook een deel van de collectie.

Eten & drinken

Van alle indrukken en het vele wandelen, krijg je natuurlijk honger. Gelukkig aanbod genoeg in Washington DC. Zeker ook voor vegetariërs en veganisten. Tegenover het American Art Museum zit bijvoorbeeld Olivia, een trendy ingericht mediterraans restaurant. Wij aten er falafel in een pita van zwarte rijst met harissa-yoghurt en een platbrood met pesto, artisjokken en haloumi. Ook een enorme aanrader is het Georgische restaurant Supra, dat in dezelfde wijk zit. Het eten is hier een waar festijn, omdat je uit alleen maar onbekende dingen kunt kiezen. Neem vooral ook de ajaruli, een rond kaasbrood in de vorm van een kommetje. De ober klopt hier vervolgens aan tafel eieren doorheen. Heel lekker! En ook het vermelden waard vinden wij Chaia Tacos. Dit restaurant zit zowel in Georgetown als in Chinatown. Je eet hier smakelijke taco’s die volledig uit groente bestaan en de vullingen hebben ingrediënten als gesauteerde asperges, boerenkool, munt en radijs. En daarnaast bestelden we bakjes met zwarte bonensaus en groene rijst. Zo lekker! En als je dan trouwens toch bij Chaia Tacos in Chinatown bent, kijk dan eens om je heen naar de grappige details die je er op straat vindt, zoals zebrapaden met Chinese dierenriemtekens en uithangborden van winkels die uit Chinese karakters bestaan.

Washington DC
Chinatown

The Wharf

Nog meer horeca kun je bezoeken bij The Wharf, onderdeel van de wijk Southwest Waterfront. De werf is de thuisbasis van de langstlopende open vismarkt in de Verenigde Staten. Het omringende gebied is de laatste jaren getransformeerd tot één van de leukste plekken aan het water. Je vindt er allerlei hippe eettentjes en concept stores. Bovendien kun je er heerlijk langs de pieren lopen. Erg leuk ook om ‘s avonds te bezoeken.

Wij liepen er binnen bij boekwinkel Politics and Prose, waar ze naast boeken ook allerlei originele gadgets en cadeautjes verkopen. Daar tegenover zit Milk Bar, de fantastische bakkerij van Christina Tosi. Zij was eerder verantwoordelijk voor de toetjes bij restaurant Momofuku van chef David Chang. Er is zelfs een aflevering van Chef’s Table (Netflix Seizoen 4 Aflevering 1) aan haar gewijd. Je kunt hier allerlei koekjes, taarten, deegballetjes, snoep en softijs van ontbijtgranenmelk kopen. Onze favoriet was het Compost Cookie, een koekje bestaande uit alle restjes die overblijven in de keuken.

Om de hoek zit ook nog Blue Bottle Coffee waar ze fantastische koffie schenken. Ook een aanrader is de cadeauwinkel Shop Made in DC, waar ze allerlei lokaal gemaakte producten verkopen. Verder brengen we nog een bezoekje aan fastfoodketen Shake Shack, een verplicht nummer als je in de Verenigde Staten bent. Hun vegetarische burger op basis van portobello is trouwens erg lekker.

Washington DC
The Wharf (foto: Washington.org)

Capitol Hill

The Wharf is gunstig gelegen, op slechts vier blokken van de National Mall. Vanaf hier wandel je dus vrij makkelijk terug naar het centrum. We moeten namelijk nog een bezoek brengen aan Capitol Hill, toch wel het gezichtsbepalende gebied van Washington DC. Hier vind je beroemde gebouwen als Union Station, Supreme Court, Library of Congress en natuurlijk het Capitool. Wij kregen hier een rondleiding van Sam. Gepassioneerd vertelde hij ons over de architectuur en geschiedenis van Capitol Hill en samen met hem bezochten we de gebouwen. Deze rondleiding was onderdeel van de Airbnb Experiences die we deden in Washington. Lokale hosts zorgen ervoor dat je allerlei bijzondere ervaringen opdoet in de vorm van excursies of evenementen. In een ander artikel vertellen we hier meer over.

Washington DC
Het imposante Capitool, met bovenop de koepel the Statue of Freedom

Vliegreis met Icelandair

Aan alle leuke dingen komt een eind. Het is tijd om terug naar Nederland te gaan. Na het pakken van onze koffers vertrekken we richting Washington Dulles International Airport om op een vliegtuig van Icelandair te stappen. Zij hebben mede gezorgd voor deze fantastische reis! We zullen eerst naar Keflavik Airport op IJsland vliegen, om daarna over te stappen richting Amsterdam. Icelandair vliegt het hele jaar door iedere dag naar Washington. Van 5 mei tot 18 september zelfs 2 x per dag. Een retourticket in Economy Light (AMS-KEF-IAD-KEF-AMS) is er al vanaf € 457,-, inclusief € 15,- boekingskosten. En het voordeel van vliegen met Icelandair is het feit dat zij hun reizigers richting Noord-Amerika een kosteloze stopover van maximaal 7 dagen aanbieden. Dan kun je dus op de heen- of terugreis een paar dagen IJsland aan je vakantie toevoegen. Wil je je verblijf op IJsland extra speciaal maken? Kies dan voor de Buddy Hotline. De Buddy’s zijn vriendelijke IJslanders die graag telefonisch hun persoonlijke tips met je delen. Zodoende kom je op echt bijzondere locaties terecht.

Washington DC
Een pompoen van Yayoi Kusama in de tuin van het Hirshhorn Museum
Washington DC
De beroemde zaak van Georgetown Cupcake
Washington DC
De metrostations in DC hebben een iets weg van de brutalistische architectuur
Washington DC
Beeldentuin van de National Gallery of Art
Washington DC
‘s Avonds is het erg gezellig bij The Wharf (foto: Washington.org)
Washington DC
Het indrukwekkende Korean War Memorial
Washington DC
Geweldige verbindingstunnel tussen East & West Building, National Gallery of Art
Washington DC
Georgisch eten bij Supra
Washington DC
Lincoln Memorial, met binnenin het beroemde, reusachtige beeld van president Abraham Lincoln (1809-1865)
Washington DC
Een beeld van Jean Dubuffet in de East Building van de National gallery of Art, een gebouw ontworpen door architect I.M. Pei
Washington DC
Als je Georgetown binnenwandelt vanaf het Waterfront Park
Washington DC
Smullen bij Chaia Taco’s
Washington DC
West Building van de National Gallery of Art, aan de kant van de National Mall
Washington
De mooie huiskamer van onze stijlvolle verblijf (foto via Faya / Airbnb)

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door Washington DC (@visitwashingtondc) op

Volg Mixed Grill op social media