Roadtrip: Denver en de Rocky Mountains

Roadtrip in Colorado
East Colfax, Denver

Amerika is meer dan de de grote steden aan de oost- en westkust. Wij gingen met een huurauto van Sunny Cars op avontuur in Colorado. Eerst verkenden we de hoofdstad Denver, daarna gingen we de bergen in.

Denver ligt op een hoogvlakte op zo’n 1600 meter hoogte en heeft daarom de bijnaam The Mile High City. Als je vanaf het vliegveld de auto naar de stad pakt, zie je in de verte de skyline van de stad met daarachter de bergtoppen van de Rocky Mountains. Erg indrukwekkend en bovendien een mooi voorproefje van wat komen gaat.

Denver is een typisch Amerikaanse stad, maar dan wel eentje met een hip randje. Sommige delen zijn klassiek Amerikaans met malls en dergelijke, maar steeds meer stukken van de stad zijn erg hip aan het worden. Denk hierbij aan taprooms van kleine bierbrouwerijen, exotische eethuisjes, dive bars, zaaltjes met live muziek, platenzaken en winkels met coole kleding.

Faithless

Bij het binnenrijden van de stad hebben we al meteen een prachtige deja-vu. De gevel van het Blue Bird Theater op East Colfax Avenue komt ons wel heel bekend voor. Na heel lang denken, discussiëren en een beetje hulp van Google komt het antwoord. Het gebouw is te zien op de hoes van het album Sunday 8PM van Faithless. Als we de straat verder doorrijden naar ons hotel blijkt dat langs deze Avenue nog veel meer plekken zijn waar je live muziek kunt bekijken. Voor muziekliefhebbers een aanrader, want vrijwel dagelijks spelen hier bekende namen.

Voordat we aan onze roadtrip beginnen, brengen we eerst een tijdje door in Denver. Sowieso omdat het een leuke stad is, maar ook om aan de hoogte te wennen. De Rocky Mountains zijn namelijk een stuk hoger dan de Alpen. Om niet toe te geven aan de jetlag wandelen we de eerste avond richting Downtown Denver. Het eerste wat we doen is wat eten bij Sam’s No. 3, een begrip in de stad. Deze klassieke diner bestaat al sinds 1927 en heeft alles op de kaart waarvan je hoopt dat het erop zou staan. Bijvoorbeeld 17 verschillende burgers met eindeloze opties.

Union Station

Dowtown Denver is een zeer afwisselend stuk stad, waarvan elk blok weer totaal anders is. Van luxe hotels tot oude pakhuizen en van wolkenkrabbers tot volgepakte parkeerplaatsen. De leukste plek om hier te wandelen is 17th Street, die loopt van het prachtige Union Station (ga daar zeker naar binnen!) tot North Broadway.

Onderweg moet je zeker even stoppen bij het Yard House. Van buiten leek het me in eerste instantie op een doorsnee Amerikaanse bar met luide classic rock. Totdat ik op de luifel de melding World’s Largest Selection of Draft Beer zag staan. Dat moest ik natuurlijk eerst zien voordat ik dat geloofde. Binnen was ik zwaar onder de indruk van de ovale bar met maar liefst 113 tapkranen. Daar zat vanzelfsprekend wel iets interessants tussen.

Denver is een opkomende bierstad en kent een zeer groot aantal brouwerijen en taprooms. Je kunt zelf op zoek gaan door gewoon wat rond te dwalen in het centrum. Of gericht op zoek gaan met behulp van Untappd, informatie op internet of met een gids van één van de vele beer tours. Dat laatste is een erg leuke manier om de biercultuur van Denver te ontdekken.

Flipperkasten

Wie niet zo van het fancy craft beer is, maar gewoon een lekker koude lager wil drinken, raden we een bezoek aan een dive bar aan. Dit zou je kunnen zien als de Amerikaanse variant van de bruine kroeg. Op en rondom East Colfax zitten een aantal zeer goede. Mijn favoriet is 1UP waar ze een indrukwekkende collectie flipperkasten en spelautomaten hebben.

De volgende ochtend is het tijd voor cultuur en de belangrijke bezienswaardigheden. Een goed startpunt daarvoor is het Civic Center Park, waar alle belangrijke overheidsgebouwen te vinden zijn. Het Colorado State Capitol Building met zijn echte gouden koepel is het mooist. Vanaf daar wandel je zo naar het Denver Art Museum, één van de twee grote musea voor moderne kunst. Alleen al het gebouw van architect Daniel Libeskind en de kunst voor de deur van Claes Oldenburg zijn de moeite van een bezoek waard. Binnen vind je spannende wisselende tentoonstellingen en een vaste collectie met werk van onder andere Monet, Warhol, Duchamp en Mondriaan.

Roadtrip in Colorado
I See What You Mean, de beroemde blauwe beer van Denver

Wie hongerig is na het museumbezoek kan weer terug naar het park voor Civic Center EATS. Elke middag staan hier zeer uiteenlopende food trucks met heerlijke gerechten van over de hele wereld. Het niveau van de food trucks ligt vele malen hoger dan in Nederland, dus hier eten is een belevenis.

Hierna nemen we tijdelijk afscheid van Denver en is het tijd om aan de roadtrip te beginnen. Vanuit het centrum van de stad kom je heel makkelijk op de Interstate 70. Dit is de weg die wij voornamelijk zullen volgen. Wie denkt dat een roadtrip over louter een snelweg saai is, heeft hier nog nooit gereden. We vielen van de ene verbazing in de andere!

Goudstadje

Ons appartement is in het bergdorpje Vail. Met stevig doorrijden kun je daar vanuit Denver in zo’n 2 uur heen rijden. Wij besloten onderweg een paar keer te stoppen om te genieten van de overweldigende natuur. De eerste stop is het goudstadje Idaho Springs. In eerste instantie stoppen we hier om in zo’n grote Amerikaanse supermarkt boodschappen te doen, maar daarnaast bewonderen we het oude mijncomplex en de schattige houten huisjes.

Volgende hoogtepunt is de Eisenhower Tunnel. Aan onze oren merken we al dat we flink hoog in de bergen moeten zitten. En dat klopt, want als we de melding bij deze tunnel zien, blijkt het dat de snelweg hier op een hoogte van 3400 meter zit! En dat met drie rijstroken in elke richting! Hier steken we ook de Continental Divide over, de waterscheiding die Noord-Amerika in oost en west verdeelt.

Watersport in de bergen

Om bij te komen van al dat natuurgeweld onderweg, besluiten we weer van de snelweg af te gaan voor wat eten en drinken. Dit doen we in Frisco. Dit charmante stadje ligt op maar liefst 2900 meter hoogte aan een enorm meer. Liefhebbers van watersport kunnen hier hun hart ophalen. Ook komen we op deze plek tot de conclusie dat een lang weekend in de bergen eigenlijk te kort is. De Rocky Mountains hebben zo veel te bieden.

In de korte tijd dat wij er zijn, halen we er dus maar uit wat erin zit. Next stop: Vail. Dit is een echt wintersportdorp in klassieke stijl. Nadat we de huurauto bij de Airbnb hebben geparkeerd, is het tijd om de benen te strekken en het dorp te ontdekken. Bijzonder is dat er vrijwel niemand echt woont in Vail. Het bestaat voor 95% procent uit hotels en appartementen. Alleen aan de rivier de Eagle staat een handvol prachtige huizen waar mensen echt wonen, waaronder James Hetfield van Metallica. Niet dat we hem zijn tegengekomen, maar dat is wat iedereen in het dorp ons vertelt.

Roadtrip in Colorado
Oostenrijkse sferen in Vail

Vail is een bonte mix van uitstekende horeca, flagship stores van outdoormerken en een enkele galerie of pop-up store. De beste plek om van dit alles te genieten is in de bar van het lokale Four Seasons-hotel. Niet goedkoop, maar met een fenomenaal uitzicht. Voor betaalbaar eten kun je het beste de snelweg oversteken. Daar vind je onder andere het Vail Ale House, een mix tussen een klassieke sports bar, een pub en een biercafé. Met wat heerlijk pubfood en wat lokale craft beers achter de kiezen wandelen we richting ons bed. Opvallend is dat de temperatuur ‘s avonds flink omlaag gaat. Zelfs in augustus kan het hier ‘s nachts vriezen.

Het Vail Ski Resort is het op twee na grootste skigebied van de VS. In de zomer worden de hellingen vooral gebruikt voor wandelen en mountainbiken. Er zijn twee plekken waar je vanuit het dorp op 2445 meter hoogte naar boven kunt gaan. Aangezien we sportief willen doen (en omdat de skiliften prijzig zijn) wandelen we naar boven. In een stevig tempo doe je dat in 90 minuten. Boven kun je genieten van een uitzicht over een deel van de Rocky Mountains met toppen boven de 4 kilometer. Ook is er horeca en zijn er allerlei sportactiviteiten. De skilift naar beneden is overigens gratis. De middag en avond staan in het teken van een feestje waar we voor uitgenodigd waren (de voornaamste reden van deze trip).

Glenwood Canyon

De volgende dag rijden we met een lekker brak gevoel van het feestje verder richting het westen. Terwijl uit de speakers van de huurauto de nummers klinken van de van te voren gemaakte roadtrip-playlist in Spotify verwonderen we ons over het steeds veranderende landschap. Besneeuwde bergtoppen, woestijnachtige landschappen en heuvels die zijn gevormd door gestolde lava. Net als je denkt dat het allemaal niet mooier kan, voegt de Colorado-rivier zich aan het geheel toe en rijden we al snel door de Glenwood Canyon.

Wat een adembenemend mooi stuk natuur is dit. De weg volgt de kronkelende rivier door de canyon met steile rotswanden. Men noemt dit het allermooiste stukje snelweg van de hele Verenigde Staten. Daar is waarschijnlijk niets aan gelogen. Dit zijn van die momenten die je nooit meer vergeet. En dit is wat een roadtrip in een huurauto zo bijzonder maakt!

Roadtrip in Colorado
Glenwood Canyon

Na de canyon komen we al snel aan in het stadje Glenwood Springs. De naam zegt het al: hier zijn waterbronnen. Rondom de grootste bron is een zwembad en spa gebouwd. Het water in het grote bad is 34 graden en dat in het kleine 40. Heerlijk om lekker in te ontspannen. Lichaam en geest komen hier compleet tot rust. Zeker met de prachtige bergtoppen om het bad heen. Een geweldig uitzicht.

De volgende ochtend is het al weer tijd om terug te rijden naar Denver. Vanuit Vail rijden we in één keer terug naar de hoofdstad. Onderweg is het natuurlijk genieten geblazen dankzij de geweldige natuur, de mooie Interstate 70 en de voorbijgangers (enorme campers met een BMW X5 als aanhanger, stoere bikers en van die typisch Amerikaanse vrachtwagens).

MCA

In Denver zoeken we een plekje voor de auto om een bezoek te brengen aan het Museum of Contemporary Art. Dit museum heeft geen vaste collectie, maar toont wisselende exposities van gerenommeerde kunstenaars en aanstormend talent. Een aanrader als je in de stad bent. Helaas is het dan tijd om weer naar huis te gaan. Via een stop bij de Denver Biscuit Company aan East Colfax (beste koekjes ooit!) rijden we naar het vliegveld en leveren we onze huurauto in.

Over die huurauto gesproken: die huurden we dus via Sunny Cars. Het contract met Sunny Cars gaf ons een onbezorgd gevoel. Bij de huurprijs zit namelijk alles inbegrepen. Standaard ben je optimaal verzekerd en alles wat je nodig hebt, is vooraf geregeld en betaald. Hierdoor kom je dus niet ineens voor verrassingen te staan. En mocht je tijdens je trip van nog meer comfort willen genieten (zoals het huren van een auto zonder creditcard), dan kun je bij Sunny Cars ook nog kiezen uit meerdere servicepakketten en extra’s. Erg fijn allemaal!

Roadtrip in Colorado
Onze huurauto
Roadtrip in Colorado
Born to be wild
Roadtrip in Colorado
Uitzicht vanuit ons appartement in Vail
Roadtrip in Colorado
Glenwood Springs

Dit artikel bevat gesponsorde onderdelen. Waaronder de huurauto van Sunny Cars.

Volg Mixed Grill op social media