Mechelen is een verrassend leuke stad, ook voor kinderen

Mechelen
De Dijle stroomt dwars door Mechelen en heeft prachtige kades.

Op zoek naar een leuke bestemming in België? Denk dan eens aan Mechelen! Deze gezellige, historierijke stad ligt precies tussen Antwerpen en Brussel in en herbergt allerlei pareltjes. Bovendien is het er zeer kindvriendelijk.

Onlangs stapten we in de internationale trein richting Mechelen. De Vlaamse stad ligt net voorbij Antwerpen, op ruim een uur reizen vanaf Rotterdam Centraal. Ondanks de korte reistijd en de positieve verhalen zijn we er nog nooit geweest. Dus het wordt nodig tijd. Omdat we zijn uitgenodigd te ontdekken waarom Mechelen ook een leuke stad voor kinderen is, hebben we onze 9-jarige zoon Julius meegenomen.

Vanuit de trein zien we de Sint-Romboutstoren, het boegbeeld van Mechelen, al ver boven de stad uitsteken. Die zullen we als eerste gaan bezoeken. We hebben er zin in! Na te zijn uitgestapt op Station Mechelen, lopen we in een kwartiertje naar de middeleeuwse binnenstad. Hier bevindt zich ook het familievriendelijke hotel waar we gaan inchecken: Novotel Mechelen Centrum. Het hotel ligt erg centraal. De Dijle, de rivier door Mechelen stroomt, ligt om de hoek, evenals de belangrijke winkelstraten en historische bezienswaardigheden. We gaan ons hier prima vermaken.

Compacte binnenstad

Het voordeel aan Mechelen is dat het centrum zeer compact is. Alle hoogtepunten van de stad liggen op loopafstand van elkaar. Je hoeft het openbaar vervoer eigenlijk niet te nemen en dat scheelt een hoop tijd en gedoe. Mechelen leent zich daarom uitstekend voor een weekendje weg. Het moet lukken om in 2 dagen tijd het grootste deel van de binnenstad te ontdekken. En omdat alles zo goed beloopbaar is, is het ook een ideale stad om met kinderen naartoe te gaan. Bovendien is het historische stadscentrum zo goed als autoluw.

Mechelen
De beroemde toren bij zonsondergang.

Sint-Romboutstoren

Zoals gezegd gaan we na het inchecken meteen op pad om het beroemdste gebouw van de stad te ontdekken. De toren van de eeuwenoude Sint-Romboutskathedraal is maar liefst 97,5 meter hoog en je kunt ‘m helemaal tot aan het dak beklimmen. Als je alle 538 treden naar boven hebt gehad, zul je beloond worden met een prachtig uitzicht vanaf de zogeheten skywalk. Wij stonden versteld! In de verte zagen we onder andere de kathedraal van Antwerpen en de glimmende bollen van het Atomium in Brussel. Tijdens de flinke klim bezochten we overigens verschillende torenkamers, zoals de kraankamer, de klokkenkamer en de uurwerkkamer. En het leuke is dat in de bezoekersgids ook allerlei vragen stonden voor kinderen. Zo leerden we gaandeweg een hoop over de historie van het hoge gebouw. De Sint-Romboutskathedraal (op de Werelderfgoedlijst van UNESCO) is overigens één van de 8 historische kerken die Mechelen rijk is.

Bootjes

Een andere populaire toeristische bezigheid in Mechelen is het maken van een boottochtje. Dwars door de stad stroomt namelijk de Dijle. Al varend over deze rivier vertelde de schipper ons alles over de bezienswaardigheden die je aan de oevers treft en tegelijkertijd strooide hij met allerlei wetenswaardigheden en anekdotes over Mechelen. Echt een leuk uitje voor het hele gezin. De bootjes vertrekken de hele dag door vanaf de aanlegsteiger bij de Haverwerf, tegenover de Vismarkt. Mocht je trouwens liever aan land blijven, dan is het Dijlepad een aanrader. Dit drijvende pad nodigt je uit voor een wandeling op de rivier. Dit is mogelijk doordat de constructie meedeint op de wisselende waterstanden. Vooral in de avond, als de lichtjes in het water weerspiegelen, is het aangenaam om hier te flaneren. We hebben heel wat meters op het Dijlepad afgelegd tijdens ons weekend in Mechelen!

Mechelen
Mechelen vanaf de boot, met links het Dijlepad.

Begijnhof

Een bezoek aan het Groot Begijnhof mag je zeker niet overslaan als je in de stad bent. Het begijnhof in Mechelen is vanwege het typisch Vlaamse karakter en de aparte architectuur door de UNESCO uitgeroepen tot Werelderfgoed. In de buurt van de Sint-Katelijnestraat is het heerlijk wandelen door de gezellige, rustige straatjes en poortjes. De huisjes zijn beschermde monumenten. De vrouwen die er ooit samenwoonden, leidden een vroom leven, maar genoten daarnaast ook van persoonlijke vrijheden. Zo voorzagen de vrouwen (begijnen) in hun eigen levensonderhoud en creëerden als het ware een kleine stad in de stad, met een eigen bakkerij, brouwerij, verpleeghuis, kerk en bleekweides. De roots van Brouwerij Het Anker liggen ook in dit gebied. Breng, zoals wij deden, een bezoekje aan de brasserie van de stadsbrouwerij en geniet van een Gouden Carolus of Maneblusser van de tap. Lekker!

Mechelen
Het Groot Begijnhof, met aan het einde van de straat Brouwerij Het Anker.

Museumbezoek

Een bezoek aan een museum vinden we ook altijd leuk tijdens een stedentrip. In Mechelen kiezen we voor het onlangs geopende Museum Hof van Busleyden. In dit prachtige stadspaleis in vroege renaissancestijl wordt het verhaal verteld van de Bourgondische Nederlanden en de rol van Mechelen als hoofdstad in deze bruisende periode. In het museum kom je bekende namen tegen als Margareta van Oostenrijk, Keizer Karel V, Thomas Moore en Desiderius Erasmus. Wat we erg leuk vinden is dat elke museumzaal een compleet andere, eigentijdse opstelling heeft. Ook wordt er veel gebruik gemaakt van interactieve media. Zo is er een digitaal geschiedenisbord en kun je een oude muurschildering scannen met iPads. Verder klinkt er muziek in sommige zalen en zijn er bijvoorbeeld VR-brillen. De geschiedenis van Mechelen komt op deze manier echt tot leven en naast uitleg over de topstukken krijg je ook leuke anekdotes over het Bourgondische tijdperk voorgeschoteld.

We zijn dol op speurtochten en gelukkig biedt Museum Hof van Busleyden deze ook aan. Het familieparcours bestaat uit een kaart waarvan je telkens een hokje kunt openscheuren, zoals bij een adventskalender. De vraag die in het geopende hokje wordt gesteld, brengt je naar één van de gouden kubussen die verspreid door het museum staan. Maak vervolgens de kubus open en je krijgt een opdracht. Het einde van het gouden parcours brengt je naar de zolder. Speciaal voor kinderen is hier een atelier ingericht waar kan worden geknutseld.

Mechelen
Overal in de stad is aan kinderen gedacht en zie je de grappige mascotte Rommy Rombouts, een klein blauw torentje, terug.

Speurtochten

Mocht je niet zo van musea houden, maar wel van speurtochten, dan is dat geen probleem. Visit Mechelen (bezoekadres: Vleeshouwersstraat 6) biedt namelijk allerlei zoektochten door de stad aan. Zo heb je Zin in Mechelen, een doe- en weetgids voor gezinnen. Dit boekje staat vol opdrachten, weetjes en tips van gezinnen die in Mechelen wonen. Wij hebben ons prima met deze gids vermaakt. Ook heb je Mechelen stuurt je in Stappen. Deze brochure bestaat uit 2 delen. Je kunt kiezen voor Van Arend tot Zwaluw, waarbij je op zoek gaat naar dieren in de stad en voor Natte Voeten, waarbij je naar alle plekken in de stad gaat waar water een belangrijke rol speelt. Zelf vonden wij het Prikkelpakket het leukst. In dit boekje zitten vouchers die je recht geven op Mechelse lekkernijen als thee, kaas, torenkoekjes en chocolademaantjes. Je loopt hiervoor kriskras door de stad.

Een tocht waarbij je op de minder geijkte plekken van Mechelen komt, is die van Mechelen Muurt. Dit is ook erg leuk om met oudere kinderen te doen. Mechelen Muurt is een project van de lokale street artist Gijs Vanhee. Hij nodigde internationale kunstenaars uit om bepaalde muren in de stad op te fleuren. Op loopafstand van elkaar vind je nu allerlei prachtige muurschilderingen. Favorieten van ons waren de Onderwaterhond van Smates en de Pelikaan van Dzia. Het plattegrondje van Mechelen Muurt kun je downloaden via de site van Visit Mechelen.

Eten & drinken

Van al dat speuren krijg je natuurlijk trek. Mechelen biedt gelukkig volop keuze uit hippe eettentjes. Wij kozen voor een uitgebreide brunch bij Sister Bean aan de Vismarkt. Hier staat in het weekend een grote tafel vol lekkernijen waar je vanaf mag pakken. Ook serveren ze er heerlijke koffie bij. Later op de dag zijn we nog naar Kuub geweest. Dit sfeervolle café bevindt zich in een gouden kubus aan het Cultuurplein. Ze hebben hier een uitgebreide drankenkaart en ze zijn dol op het organiseren van feestjes, getuige hun agenda. Andere leuke adresjes zijn nog Foom voor ontbijt, lunch & high tea, MLKSHKBAR voor de lekkerste milkshakes gemaakt van verse ingrediënten (van dezelfde mensen als de populaire ontbijt- en lunchbar Noen), Beans voor bagels, koffie & thee en de kleine espressobar Kaffee-Ine voor je dagelijkse shot… cafeïne. Qua diner raden we graag De Cirque aan, een aangenaam restaurant met vriendelijke bediening. Het bevindt zich aan de gezellige Vismarkt en in de zomer hebben ze een heel fijn terras aan de Dijle. Diezelfde Vismarkt herbergt trouwens ook de Trommelhoeve, waar je heerlijk 100% biologisch ijs kunt kopen. Wij kozen voor lavendel, mango en speculaas.

Mechelen
De gezellige Vismarkt met achteraan het drukke terras van Sister Bean en vooraan zie je de ijswinkel van Trommelhoeve.

Shoppen

Bij een stedentrip hoort toch ook wel een rondje shoppen. Ook op dat gebied is er genoeg keuze in Mechelen. De meeste winkels vind je in de driehoek IJzeren Leen, Bruul en Onze-Lieve-Vrouwestraat. Vooral de laatstgenoemde straat kon ons bekoren. Je vindt in de Onze-Lieve-Vrouwestraat namelijk allemaal originele boetiekjes. Zo heb je Goldfish voor toffe kinderkleding, Zoet voor allerlei lekkere snoepjes, My Ex Boyfriend voor vintage meubels & accessoires waar je hebberig van wordt, HUT voor hippe (woon)accessoires en UMA voor hedendaagse Scandinavische en Belgische mode. Iets verderop in het verlengde van de Onze-Lieve-Vrouwestraat vind je de Adegemstraat met onder andere Sneak, een sneakerwinkel en -bar in één. Cool concept! En graag noemen we nog interieur- en geschenkenzaak Simple Design aan de Vismarkt. Echt een prachtig ingerichte winkel is dat.

Mechelen
Winkelstraat IJzeren Leen

Een volgende keer

We hebben genoten van ons weekend in Mechelen en alhoewel we de meeste bezienswaardigheden hebben kunnen zien, blijft er nog een verlanglijstje over voor de volgende keer. Graag hadden we nog een bezoek gebracht aan enkele attracties die wat verder uit het centrum liggen. Allereerst Technopolis, een doe-centrum voor wetenschap en technologie. het doet ons denken aan Experimentarium dat we bezochten tijdens onze trip met kinderen naar Kopenhagen. Verder hoorden we dat het Speelgoedmuseum wel een belevenis is. Je vindt hier maar liefst 7000 vierkante meter aan speelgoed uit alle hoeken van de wereld, van vroeger en nu. Tot slot noemen we nog Kazerne Dossin,  een memoriaal, museum en documentatiecentrum over de holocaust en mensenrechten. Een bijzondere plek, overigens meer geschikt voor oudere kinderen.

Genoeg wensen in elk geval om nog eens terug te gaan naar Mechelen. En met de herfstvakantie in het vooruitzicht raden we deze compacte stad graag aan voor een dagje uit!

Mechelen
Uitzicht vanaf de Sint-Romboutstoren.
Mechelen
Overal mooie oude straten in Mechelen.
Mechelen
Het van de zomer geopende Museum Hof van Busleyden.
Mechelen
Street Art in het kader van Mechelen Muurt. Dit is de Onderwaterhond van Smates.
Mechelen
Kuub, een café in een gouden kubus aan het Cultuurplein.
Mechelen
De Dijle met het speciaal aangelegde pad.
Mechelen
Beschermd stadsgezicht aan de Haverwerf. Hier werd vroeg haver ontscheept en verhandeld.

Volg Mixed Grill op social media