Kralen verbeelden de ernstige gevolgen van koloniale handel

Na de ‘ontdekking’ van Amerika door Christoffel Columbus volgden al snel schepen met gewiekste handelaren. Velen van hen ruilden kostbare pelshuiden voor waardeloze kraaltjes, een wrang symbool voor het kolonialisme. Maar de handelaren brachten ook nog iets anders mee: ziektes.

De handelaren en hun personeel brachten van overzee virussen en bacteriën mee die in Noord-Amerika niet voorkwamen. Waar de Europeanen in veel gevallen deels resistent waren tegen deze ziekmakers waren de natives dat niet, met als grote sterfte als gevolg. De oorspronkelijke bewoners stierven massaal aan ziektes als griep, builenpest, mazelen, pokken, tyfus, cholera en roodvonk. De Europeanen namen overigens op hun beurt weer syfilis mee terug.

Microscoop

Kunstenaar Ruth Cuthand staat stil bij deze zwarte bladzijde uit de geschiedenis door deze ziektes uit te beelden met behulp van dezelfde soort kralen als de handelaren met zich meebrachten. Met de gekleurde kralen maakt ze afbeeldingen van de ziektes zoals we ze kennen van microscopische beelden. Wat je ziet zijn cirkels met patronen in mooie kleuren, maar tegelijkertijd ook een verwijzing naar de dood.

“Influenza” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the Saskatchewan Arts Board
“Influenza” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the Saskatchewan Arts Board
“Measles” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the MacKenzie Art Gallery
“Measles” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the MacKenzie Art Gallery
“Bubonic Plague” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of Wally Dion
“Bubonic Plague” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of Wally Dion
“Smallpox” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the MacKenzie Art Gallery
“Smallpox” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the MacKenzie Art Gallery
“Typhoid Fever” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the MacKenzie Art Gallery
“Typhoid Fever” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the MacKenzie Art Gallery
“Whooping Cough” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the MacKenzie Art Gallery
“Whooping Cough” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the MacKenzie Art Gallery
“Yellow Fever” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the Mendel Art Gallery
“Yellow Fever” (2009), Beads and acrylic on suede board, 24″ x 18″, collection of the Mendel Art Gallery

Via

Volg Mixed Grill op social media