De gevaarlijke schoonheid van het Portugees oorlogsschip

close-up van een portugees oorlogsschip

De naam alleen al maakt het Portugees oorlogsschip berucht en gevreesd onder iedereen die wel een in de zee zwemt, maar tegelijkertijd is het ook een fantastisch natuurlijk fenomeen. Fotograaf Aaron Ansarov maakte er een serie prachtige foto’s van.

Ik schrijf bewust fenomeen in plaats van dier, want het Portugees oorlogsschip is namelijk een verzameling van vier verschillende organismen (poliepen) die samenleven en samenwerken. Omdat deze samenwerking nog het meest op een kwal lijkt, zien veel mensen het als een soort kwal. Er zijn ook een aantal overeenkomsten: zo hebben beiden lange tentakels die gif af kunnen geven. Alleen kunnen die tentakels bij het Portugees oorlogsschip wel 50 meter lang worden. Zo vangen en verdoven ze hun prooi. Het gif is voor mensen eigenlijk niet dodelijk, maar sommige pechvogels raakten verstrikt in de tentakels en (gedeeltelijk) verlamd door het gif. Door deze dodelijke slachtoffers en vanwege de afmeting heeft het Portugees oorlogsschip een naam die velen doet huiveren. De foto’s van Aaron Ansarov laten een kant zien die maar weinigen zullen aanschouwen en tonen ook de complexiteit van deze kolonie organismen.

close-up van een portugees oorlogsschip

close-up van een portugees oorlogsschip

close-up van een portugees oorlogsschip

close-up van een portugees oorlogsschip

close-up van een portugees oorlogsschip

Wil je meer weten over het wonderlijke Portugees oorlogsschip en de foto’s van Ansarov, breng dan een bezoek aan de speciale pagina over deze serie op de website van National Geographic.

Volg Mixed Grill op social media